Dureza del agua

El agua dura se caracteriza por los iones existentes en ella. La dureza del agua se define como la presencia de cationes multivalentes.

En la década de los 60, el científico Chris Gilby descubrió que el agua dura se puede caracterizar por los iones existentes en ella. La dureza del agua se define como la presencia de cationes multivalentes.

La dureza se indica normalmente en Deutsche Härte (°dH) o dureza alemana; se puede convertir en mg/L de calcio: dividiendo por 0,14. Un grado alemán corresponde a una parte de óxido de calcio en 100.000 partes de agua. 

También se suele distinguir entre agua dura 'temporal' y 'permanente'.

Dureza temporal
La dureza temporal está provocada por una combinación de iones de calcio e iones de bicarbonato en el agua. Puede eliminarse sin más que hervir el agua o añadiendo cal (hidróxido de calcio). La ebullición favorece la formación de carbonato a partir del bicarbonato y extrae el carbonato de calcio de la solución, obteniéndose agua más blanda tras su enfriamiento. 

A continuación se muestra la reacción de equilibrio cuando el carbonato cálcico (CaCO3) se disuelve en el agua:

CaCO3(s) + H2CO3(aq) ⇋ Ca2+(aq) + 2HCO3-(aq)

Dureza permanente
La dureza permanente es una dureza (contenido mineral) que no puede eliminarse mediante ebullición del agua. Suele estar provocada por la presencia en el agua de sulfatos y/o cloruros de calcio y magnesio, aumentándose su solubilidad a medida que aumenta la temperatura del agua.

Dureza total
La dureza total es la suma de dureza permanente y temporal.

Debido a que es la mezcla precisa de minerales disueltos en el agua, junto con el pH y la temperatura del agua lo que determina el comportamiento de la dureza, una escala con un único número no describiría adecuadamente este parámetro. Las descripciones de la dureza se corresponden aproximadamente con las concentraciones minerales.

Clase de dureza Dureza total (ºdH) Ca²+ + Mg²+ meg/l
Muy blanda
Blanda
Ligeramente dura
Dura
Muy durad
0-4
4-8
8-18
18-30
> 30
0-1,4
1,4-2,8
2,8-6,4
6,4-11
> 11




    Facebook Twitter LinkedIn Technorati